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印度牛尿染黄的月亮,挂在梵高《星空》上,揭开罕见黄色颜料之谜

2022-11-06| 来源:互联网| 查看: 317| 评论: 0

摘要: 梵高笔下的《星空》,夜空是汹涌的海洋,里面翻滚着气流、云层和光线。天上繁星和明月,都是浅黄色的明亮光......
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梵高笔下的《星空》,夜空是汹涌的海洋,里面翻滚着气流、云层和光线。

天上繁星和明月,都是浅黄色的明亮光团,一个个在旋转闪耀。

柏树如同黑色火焰,熊熊燃烧,直上天际。

黑夜中本该静止的风景并不平静,像一曲喧嚣的旋律,在平面上跳跃、流动,几乎要挣脱纸面。

欣赏《星空》的观众,一眼就能从画中看见一股扑面而来的奔腾情绪。

在这幅最著名的作品里,梵高抛弃了传统定点透视绘画技巧,没有展现立体感,反而把景物堆积在同一平面内。他用对比鲜明的色彩,大刀阔斧的笔法,夸张地绘制了一个色彩鲜艳的夜晚。

跟同时代的传统风景画和印象派风景画相比,《星空》的笔法和色彩都更加夸张。梵高作品开启了“后印象派”的风格,预示着艺术史上现代艺术的诞生。

《星空》,还有个名字叫《星月夜》,画于1889年,这幅画现在收藏在纽约现代艺术博物馆。间隔133年,画中的一轮明月,依然保持着如同太阳一样的明亮黄色。这种色彩,称为“印度黄”。据说印度黄的颜料,来自于牛尿,也就是说,《星空》中的这轮明月,实际上是用印度牛尿染黄的。

关于牛尿中的印度黄,我们从头说起。

黄色颜料

在人工合成颜料的研制成功之前,天然色素的来源有3种:矿土、植物、动物。

17世纪,欧洲画家使用的黄色颜料都是来自矿物和植物,包括偏红的橘黄色,浅淡的柠檬黄,还有柔和的藤黄。橘黄色来自矿石雄黄,成分是As4S4,一种含砷的硫化物。柠檬黄来自矿石雌黄,成分是As2S3,也是含砷的硫化物。藤黄色来自植物,是藤黄树凝固的树脂。

用这3种黄色色素作画,不容易褪色,能长时间保留原色,但是,它们有一个共同的缺点—有毒。砷化物有毒,我们熟悉的剧毒物砒霜,里面就含砷。

后来,商人从印度进口了一种名为“印度黄”的新型黄色颜料,这种黄色颜料无毒,在阳光照耀下能持久不褪色。印度黄引入欧洲之后,比已有的黄色颜料,更受欢迎。

印度黄的来源

交到画家手中的印度黄原料,是一颗颗柔软的黄色小球。小球碾碎后的粉末,能够溶解在水中,跟其他原色的色素颜料混合,调配出五颜六色的色彩。

轻盈的水溶性粉状颜料,跟雄黄之类的矿物颜料不同,这种有机颜料不仅适用于油画,还适用于水彩画。印度黄能呈现出透明质感的亮黄色,成为许多艺术家的首选黄色颜料。其中最著名的用户,就是荷兰画家文森特·梵高。他用印度黄,在《星空》里绘制了一个明亮的黄月亮。

印度黄的来源和成分都未知,商人说印度黄是从印度本土的灌木中提取的植物色素。但是这种黄色小球散发出一股刺鼻的氨气味(尿骚味),用户怀疑其中还参杂着骆驼尿,或者是牛的胆汁。

商人从印度的加尔各答港出发,把印度黄运输到英国。英国植物学家约瑟夫·胡克爵士顺藤摸瓜,找到加尔各答博物馆的馆长穆哈吉,询问印度黄的确切来源。

印度黄并不是遍地都有,全印度只有唯一一个地方,名叫蒙吉尔城的小城才会生产印度黄。馆长沿着恒河,来到印度黄的产地,目睹了印度黄的生产过程。

负责生产原料的工人,不是种植工人,而是挤奶工。在蒙吉尔城郊区,饲养着一种专门生产印度黄的黄牛。这种黄牛除了水和芒果树的树叶之外,什么都不给吃。“因为芒果叶能增加胆汁色素,使尿液呈现亮黄色。”

因为长期营养不良,黄牛瘦骨嶙峋,患有严重的泌尿系统疾病,不能自主排尿。每天挤奶工像挤奶一样,按摩黄牛的泌尿器官,人工加压帮助它排尿。黄牛每天排尿4次,挤奶工收集尿液,装在陶罐里,用小火慢慢烧煮。牛尿里的液体蒸发之后,陶罐中留下黄色沉淀物。把黏糊糊的沉淀物搓成一粒粒的小球,放在阳光下暴晒干燥,就做成了印度黄的原料。

在生产原地,商人以每斤1卢比的价格购买印度黄,运到加尔各答后,价格能涨100倍以上,1斤能卖100~200卢比。

用尿垢杂质做成颜料,印度黄的生产工艺让人非常震惊。但是除了博物馆馆长之外,没有其他的目击证人,大家继续争论着印度黄的起源。

印度黄是不是来自牛尿?这个问题,一直到印度黄停产后,又过了30年,才找到确定答案。

印度黄成分

化学科学在19世纪已经蓬勃发展,天然色素的成分分析是其中一项研究主题。

1880年代,德国化学家分析了印度黄的成分,其中有51%的优黄酸和42%的挥发性物质。优黄酸是一种葡萄糖醛酸的衍生物。葡萄糖醛酸在生物体内广泛存在,它是葡萄糖氧化之后的代谢产物。不仅动物体内有葡萄糖醛酸,植物中也含有葡萄糖醛酸。

分析结果出来了,化学家只能证实印度黄是来自动物或植物的有机颜料,并不能肯定它来自尿液。

过了几十年,在1950年代,现代化学家再次从档案馆里拿出当年的印度黄样本,使用质谱仪分析颜料成分。这次有了新发现,在样本中,化学家找到了以前没有检验出来的新物质:马尿酸。

马尿酸是一种常见的反刍动物代谢物,存在于马、牛、羊之类反刍动物的尿液里。给动物喂食富含多酚的食物后,尿液里马尿酸的浓度会有显著增加,而芒果叶富含多酚。

马尿酸的发现,给“印度黄产自只吃芒果叶的黄牛尿液”这个争论多年的“谣言”,敲上确定的印章。

总结

最终确定印度黄来源时,印度黄已经停产多年。

随着合成色素的兴起,天然色素逐渐退出市场。以虐待动物的手法,生产出来印度黄,也在20世纪初就停产了。

印度黄的身影,只有在名画里才得见。梵高《星空》里的明月,成为一轮独一无二用牛尿染黄的月亮。

最后多说一句,梵高很喜欢黄色色调,比如他的《向日葵》等一系列画作。但是,《星空》里的月亮是印度黄颜料,向日葵里的黄色颜料却不是,而是矿物质:铬黄。

铬黄来自铬黄铅,含铅的矿物。当铬黄铅里混有硫酸铅时,光照下会把橙黄色的6价铬离子,还原成绿色的3价铬离子。于是,梵高的《向日葵》逐渐褪色,跟以前大为不同。

多年以后,铬黄铅绘制的向日葵变得黯淡无光,失去了鲜艳灿烂的色彩。而印度黄绘制的月亮,依然保持着透亮的黄色,挂在蓝色天幕。

好了,印度黄的秘密先聊到这儿。

关注法兰西is培根,为你讲解自然界的秘密,下期见。

参考资料:

1、ThestoryofIndianyellow—excretingasolution

2、Late19thcenturyaccountsofIndianyellow:TheanalysisofsamplesfromtheRoyalBotanicGardens,KewDyesandPigments

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